Onze Uitbeelding: De Battledress

Al vanaf het ontstaan van de Queen Alexandra’s Imperial Military Nursing Service was de grijze jurk, de Ward dress, het kenmerkende uniform van deze vrouwen. Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog werd dit uniform nog door de vrouwen gedragen, maar omdat het vaak een erg onpraktisch uniform werd er vanaf geweken en werden de vrouwen uitgerust met een battledress.

Vrij vroeg aan het begin van de Tweede Wereldoorlog werd de jurk regelmatig ingewisseld voor een battledress. Soms omdat de jurken wegens omstandigheden niet beschikbaar waren, maar vaak omdat de battledress praktischer bleek. Immers waren witte, gesteven schorten, manchetten, kragen en veils erg lastig schoon te houden in de woestijnen of de modder, vaak ook met beperkte middelen. Ondanks dat de battledress vaak een mannenuniform was, wat betekende dat het niet erg flatteus was, bleek het gebruik van een battledress zeer geschikt in de veldhospitalen. De battledress werd zelfs als standaard uniform uitgereikt aan Nurses die in 1944 in Frankrijk aan land kwamen.

PicMonkey CollageQAs pose for a group photograph at 88 BGH at Douvres-la-Delivrande, 22 June 1944. Bron: IWM

Omdat onze werkgroep de Q.A.I.M.N.S.(Reserve) in Noord-West Europa gedurende 1944-1945 uitbeeldt is gekozen om de battledress als ons standaard uniform te dragen. We maken geen onderscheid tussen de verschillende patterns aangezien alles wat beschikbaar was gebruikt werd. Wel worden alleen de herenuniformen gebruikt en geen A.T.S. uitvoering.

De uniformen maken wij af met een GS cap, welke niet bepaald geliefd was bij zowel de troepen als de QAs. Schoenen stemmen wij af met wat er beschikbaar is. Bruine bootswerden uitgereikt, maar waren niet altijd beschikbaar. Hierdoor kunnen zowel zwarte als bruine boots gebruikt worden, maar ook de lage bruine service shoes zijn geen uitzondering. Uiteraard hebben ook onze dames een gasmasker(tas) en een helm, maar omdat deze tijdens het verzorgen van patiënten erg in de weg hangen en onhandig zijn dragen wij deze niet altijd op ons lichaam. Ook andere soorten uitrusting worden om dezelfde reden niet gedragen. Hooguit een enkeling met een koppel of anklets om de broek beter te laten zitten.

In onderstaande afbeelding staan zowel een P40 (rechts) als een P40 Austerity (links) battledress blouse afgebeeld. Beiden patterns werden door de QAs gedragen, zo ook binnen onze werkgroep.

P40 + P40 Austerity

Advertenties

Insignia van de Q.A.I.M.N.S.

Om zichzelf te onderscheiden droegen de dames van de Q.A.I.M.N.S. zogeheten emblemen. De Reserve had weer haar eigen embleem, welke sterk verschilt van die van de Q.A.I.M.N.S..

Toen in 1902 de Q.A.I.M.N.S. werd opgericht werd de toenmalige koningin Alexandra gevraagd om de president van deze forces te worden. De koningin, een Deense prinses van afkomst, ontwierp het embleem voor de Q.A.I.M.N.S. zelf. Om haar afkomst te benadrukken verwerkte ze het witte kruis van de Orde van de Dannebrog in de badge. Ook het motto van de Q.A.I.M.N.S., Sub Cruce Candida (EN: Under the White Cross), komt van de Orde van de Dannebrog vandaan. 

De Regulars, verpleegsters die ook in vredestijd bij de Q.A.I.M.N.S. zaten, werden in tijden van oorlog aangevuld met Reserves. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de Q.A.I.M.N.S. naast Reserves ook aangevuld met verpleegsters van de T.A.N.S. (Territorial Army Nursing Service). De Regulars kwamen vaak uit een militaire familie en zagen de Reserves vaak als indringers. Om de Regulars en Reserves van elkaar te onderscheiden hadden zij verschillende emblemen.

Het embleem van de Reserves is een cirkel met daarin de tekst ‘Queen Alexandra’s Imperial Military Nursing Service Reserve‘. Binnenin de cirkel staat een grote letter R en het embleem draagt de Britse King’s Crown.

In 1902 koos Queen Alexandra naast het embleem en het motto, ook de kleuren voor de Q.A.I.M.N.S. uit. De keuze viel op grey en scarlet. Deze kleuren werden verwerkt in het uniform en later, toen tijdens de Tweede Wereldoorlog de Q.A.I.M.N.S. over ging op de Service Dress gedragen zoals de A.T.S., verwerkt in de lanyard. Deze lanyard, bestaande uit twee strengen (één scarlet, één grey), draagt de kleuren waar de Q.A.I.M.N.S. zo trots op was. Ook de shouldertitles van de Q.A.I.M.N.S. zijn in de kleur scarlet uitgevoerd.

Op onderstaande afbeelding zijn de lanyard, shouldertitles en de emblemen van zowel de Regulars (links onder) als de Reserves (rechts onder) te zien.

PicMonkey Collage 5

Geschiedenis van de Q.A.I.M.N.S. / Reserves

History of the QAIMNS

Om een beetje inzicht te krijgen in hetgeen wij uitbeelden, hebben wij de geschiedenis van de Q.A.I.M.N.S. en de Reserve hieronder beschreven.

In 1902 is de QAIMNS opgericht, welke de vervanger van de kleinschalige militaire verpleegstersservice Army Nursing Service (ANS) werd. Naast de ANS lopend, bestond de Princess Christian’s Army Nursing Reserve (PCANR). Deze service, opgericht in 1897 door Princess Christian (derde dochter van Queen Victoria), was een aanvulling op de ANS. Deze vrouwen hebben tijdens de Tweede Boerenoorlog hun waarde bewezen door het kleine aantal verpleegsters in de ANS sterk aan te vullen.

Na oprichting van de QAIMNS begon deze in sneltreinvaart te groeien, waardoor er minder aanmeldingen voor ondergeschikte organisaties, zoals de PCANR, waren.
Om deze reden is in 1907 de PCANR opgeheven en is de QAIMNS Reserve opgericht. Daarnaast werd in 1908 de Territorial Army Nursing Service (TANS) opgericht. Deze service had dezelfde functie als de Reserve. Vele vrouwen van de PCANR zijn hierbij overgegaan naar de Reserve of TANS. De QAIMNS Reserve had dezelfde functie als haar voorloper; namelijk aanvullingen voor de QAIMNS verzorgen. De verpleegsters van de QAIMNS waren in actieve/continue dienst. Echter waren er in vredestijd minder verpleegsters nodig dan in tijden van oorlog, enkel de militaire ziekenhuizen hadden behoefte aan verpleegsters. Om toch het aantal verpleegsters hoog te houden, voor wanneer ze nodig zouden zijn, bestond de Reserve. Deze organisatie zou wanneer er oorlog zou uitbreken, snel voldoende verpleegsters op kunnen roepen. Tijdens de Eerste Wereldoorlog bestond de intentie om het aantal Reserve’s op 500 te hebben. Deze verpleegsters konden ook eventuele gaten, in bijvoorbeeld ziekenhuizen, opvullen.

Rond 1933 ontstonden er onrustigheden in Duitsland, waardoor het Britse leger extra maatregelen nam mocht er een aanval komen. Ook de Q.A.I.M.N.S.  is toen begonnen met het zoeken naar extra personeel voor bij de Reserves. Iedere verpleegster die aan het einde van haar opleiding zat werd benaderd. Vele (jonge) vrouwen zochten avontuur en schreven zich zonder bedenken in. Na een paar jaar hadden zo veel verpleegsters zich ingeschreven voor de Reserves dat de civiele ziekenhuizen tegen tekorten aan begonnen te lopen. Het leger heeft toen een tijdelijke stop op de aanmeldingen voor de Reserves gezet.

In 1949 verkreeg de Q.A.I.M.N.S. de status Royal. Hierbij werd de naam veranderd in Q.A.R.A.N.C. (Queen Alexandra’s Royal Army Nursing Corps). Dit Corps is vandaag de dag nog steeds actief in het Britse leger.

PCRNurses van de Princess Christian’s Army Nursing Reserve in Zuid Afrika.